芯片巨头的必争之地

2022-03-15 10:40:07

芯片巨头的必争之地

 

IVC 研究中心统计,截至 2021 年上半年,已有 37 家跨国公司在以色列设立半导体分支机构。以色列被誉为第二大硅谷、世界半导体研发中心。以色列的优势不是制造,而是设计,第一台手机,第一个人电脑处理器,第一个英特尔奔腾处理器,摩托罗拉的基带芯片、德州仪器的蓝牙芯片、Sandisk的闪存技术、微型卫星的通信芯片,都是在以色列研发的。早在2019年,英伟达创始人黄仁勋在访问以色列时就说到,现在每个大公司都想进驻以色列。全球科技界和芯片界的巨头,如苹果、亚马逊、谷歌、微软和 Facebook,英特尔、英伟达、高通、Marvell、博通等,正在争夺以色列人才和以色列的初创公司。

以色列在英特尔复兴中扮演重要角色

 

随着英特尔努力恢复其在全球芯片市场的领先地位,以色列的技术实力可能是关键。Gelsinger 概述了英特尔以色列中心具有先天优势的领域:计算机和服务器芯片。英特尔以色列于1974年开始运营,是英特尔公司的开发和制造中心,以色列是全球最大的英特尔开发中心所在地。第7代和第8Intel® Core™ 处理器主要在以色列开发。以色列的工厂 (FAB) 是全球英特尔工厂中最先进、质量最高的工厂之一。

123123123.jpg英特尔以色列logo
第一个让以色列登上历史舞台的英特尔产品是Banias,也就是众所周知的Pentium M微处理器 ,这款微处理器于2003年推出,可以说开启了笔记本电脑时代;再之后,在以色列构思、设计、指导和制造的另一个重要产品是MeromMerom2006年推出,是英特尔第一个生产移动微处理器的技术、台式机和服务器产品;2011年,英特尔在HaifaYakum开发的Sandy Bridge处理器获得了空前成功,很快成为英特尔历史上销售最快的产品,Sandy Bridge占英特尔 2011年全球销售额的40%。此外,Ivy Bridge是世界上第一个采用22nm技术的处理器。类似的例子不胜枚举。
在以色列,英特尔的投资和收购也颇多。2017 年,英特尔以153亿美元收购了以色列自动驾驶汽车技术公司Mobileye2019年,英特尔收购了以色列AI芯片初创公司Habana Labs20215月,英特尔表示,将在以色列再投资6亿美元以扩大其研发 (R&D),并确认将斥资100亿美元建设新的芯片工厂。
20222月,路透社报道,英特尔宣布以总值54亿美元(约折合人民币340亿)收购以色列芯片制造商Tower Semiconductor(前身为TowerJazz),Tower专门生产用于汽车、医疗传感器和电源管理的模拟芯片。英特尔新的策略将代工看的很重,据TrendForce集邦咨询表示,2021年第四季Tower营收在全球晶圆代工市场位居第九名,分别在以色列、美国及日本设立共计7座厂房,整体12英寸约当产能占全球约3%。其中,以8英寸产能较多,占全球8英寸产能约6.2%。这笔交易将使英特尔提升晶圆代工业务范畴,还能避免供应链集中的问题。

以色列是英伟达研发的第二重镇

 

20223月,英伟达新收购了以色列公司Excelero,该公司是企业数据存储和块存储解决方案的供应商。自2014 年成立以来,英伟达与 Excelero 合作已有数年,为公司的核心网络提供块存储软件,而且Mellanox之前也曾投资过Excelero
以色列是英伟达除美国之外的研发业务第二重镇。在20204月英伟达70亿美元收购了以色列Mellanox Technologies Ltd之后,英伟达以色列公司的员工人数增长了近三分之一,达到2800多名,其团队分布在七个地点。
英伟达近日表示,将在以色列建立一个新的设计和工程团队来开发CPU,将为新的CPU设计和工程团队招聘数百名员工,包括电气工程师、软件工程师、计算机科学工程师、芯片设计师、架构师(硬件和软件)和 QA(质量控制),涵盖从学生到高级的多个级别。英伟达以色列人力资源主管 Gideon Rosenberg 表示,英伟达正在继续在全球范围内扩张,并为通过开设数百个新工作岗位来深化公司的以色列开发中心而感到自豪。

苹果离不开以色列

 

芯片和处理器如今对苹果来说变得越来越重要,据《以色列时报》的报道,以色列团队可能是苹果革命性最强大芯片”M1背后的策划者。Apple 转向ARMA系列芯片背后的大脑正是以色列工程师Jony SroujiSroujiApple 中的角色只增不减,因为他领导开发了大多数Apple设备的芯片。
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2008年以来Jony Srouji一直在Apple工作,在加入 Apple 之前,他曾在IntelIBM从事处理器开发和设计工作。他领导的团队创造了第一款用于iPadiPhone的片上系统 A4Srouji还参与了苹果在2013年首次在 iPhone 5s中集成的第一个Touch ID指纹传感器的创建。Srouji还于2015年在以色列Herzliya建立了Apple第二大研发中心方面发挥了重要作用。Herzliya研发中心主要用来开发新型iPhone的关键技术。
随着英特尔退出调制解调器业务,苹果后来与高通一刀两断。预计苹果将在2025年之前发布自己的调制解调器,继续由Johny Srouji 掌舵。
而以色列的初创芯片企业自然也受到了苹果的青睐。201112月苹果收购了以色列闪存设计公司AnobitAnobit 200 名员工成为苹果当地研发中心的基础。Anobit开发了一种通过信号处理增强闪存驱动器性能的芯片,该芯片可能使新 iPad MacBook 的内存容量增加一倍。
201311月,苹果以3.45亿美元收购PrimeSense,这是一家拥有约150 名员工的3D传感器制造商,目前PrimeSense的技术已经被用在“3D touch”后面;
202111月,据Globes的报道,苹果公司已经签署了一份为期七年的租约,计划扩建其位于以色列 Herzliya Pituach 的现有研发设施——此举主要是为了为其工程师提供更多的工作空间。

以色列之于其他细分领域芯片巨头

 

手机芯片巨头高通也进行了不少投资和收购。2012年,高通收购DesignArt Networks,该公司专注于蜂窝基站和高速无线基础设施的小型蜂窝调制解调器和系统设计;20147月,高通宣布以3亿美元收购WiGig芯片开发公司Wilocity2014年,还收购了CSR 的以色列成像部门。
此前Marvell联合创始人戴伟立说,以色列让 Marvell 更加了不起。因为Marvell许多芯片都是在以色列研发的。以色列研发中心涉及Marvell开发连接和处理器领域的芯片,这被认为是Marvell的重要经济增长引擎。202111月,Marvell通过其位于以色列的研发中心,最近完成了用于G5网络基站的新型DPU处理器 OCTEON 10PRESTERA交换机的开发。
早在2000年,Marvell27亿美元的股票收购以色列的Galileo TechnologyGalileo 1990年代推出了第一台片上多功能打印机、第一台片上系统控制器和第一台片上以太网交换机;2003年收购网络软件公司RadLan Technologies(现称为 Marvell Software Solutions Israel),2006Marvell收购英特尔位于以色列的Xscale SoC业务。

云厂商巨头造“芯”,押注以色列

 

世界正在转向云计算,人工智能变得越来越重要。科技巨头已经意识到他们所有的 AI 和云活动都是基于芯片的。因此,企业必须设计新的芯片,以更快的速度处理海量数据。现在几乎全球所有的云厂商都进入了造芯的行列,而且都在优先考虑定制设计。
亚马逊在2015年收购了以色列的一家小型芯片设计商Annapurna Labs,自那时起,便开始了漫漫芯片长征路。来自AmazonAnnapurna Labs的工程师制造了Arm Graviton处理器和Amazon Inferentia芯片。亚马逊去年计划由该以色列部门为其服务器群独立开发一种新的网络芯片,既供公司使用,也作为AWS云服务的一部分。
微软多年来一直在以色列开发芯片。在以色列 Herzliya,微软研发中心雇佣了 2,000 多名员工。20213月份,微软计划通过在当地建立一个新的数据中心并扩大其芯片研发活动,在以色列投资 10 亿至 15 亿美元。投入到网络芯片等产品的研发。微软以色列研发中心 AzureEdge & Platform 负责人 Ohad Jassin表示,微软将以色列初创公司视为潜在的投资或收购目标。
20213月,谷歌任命英特尔前高管 Uri Frank 为服务器芯片设计工程副总裁兼以色列团队负责人。此举意味着谷歌将在定制芯片上加倍下注。自 2005 年起,谷歌在以色列建立了研发分支机构,并在海法和特拉维夫设有团队。他们专注于机器学习、人工智能、自然语言和机器感知研究。Uri Frank的任命意味着谷歌以色列团队将朝着芯片设计和研发的方向前进。
此外,Facebook 预计将在以色列建立一个研发中心,专注于芯片的开发。
他们的加入,更加巩固了以色列作为硅主力军的地位以及作为创业国的地位。

结语

 

以色列无疑已成为巨头们最有趣的战场,随着越来越多的芯片巨头争相前往以色列,以色列人才的争夺战愈演愈烈。以色列科技公司的一个优势是他们的即兴创作能力,这种东西不容易学习或复制,因为它更多地是这里文化的一部分。
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